Cookies op websites van de FNV

De FNV gebruikt functionele en analytische cookies die noodzakelijk zijn om de websites zo goed mogelijk te laten functioneren. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens en hier is geen toestemming voor nodig.
Daarnaast maken we gebruik van tracking cookies om de website persoonlijker te maken en op jouw voorkeuren af te stemmen. Geef hieronder jouw toestemming. Je instellingen kun je altijd weer wijzigen op de pagina over Cookies.

:

Marketing cookies

:

Deze cookies gebruiken we om de website op jouw voorkeur af te stemmen.

Vrijspraak voor mensenrechtenactivist Andy Hall

Redactie
Door Redactie 03 juli 2020

Het Thaise ananasbedrijf Natural Fruit Co Ltd heeft eind juni bakzeil gehaald bij het Hooggerechtshof in Thailand. Uit woede over een negatief rapport van de Finse ngo Finnwatch in 2013, waarvoor mensenrechtenactivist Andy Hall werknemers heeft geïnterviewd, kreeg hij 4 aanklachten aan zijn broek. Nu is hij in 1 zaak in elk geval vrijgesproken.

Foto: Andy Hall

Het leest als een horrorverhaal, de aanklachten die mensenrechtenactivist Andy Hall in de afgelopen 7 jaar steeds voor de rechter heeft moeten weerleggen. De zaak die eind juni diende, draaide om beschuldiging van smaad en computercriminaliteit. Aanleiding waren de interviews die Hall heeft uitgevoerd met migranten werknemers van Natural Fruit Co. Ltd. voor het Finnwatch-rapport ‘Cheap Has a High Price’, gepubliceerd in 2013. Getuigenissen van geïnterviewde werknemers bevatten gedetailleerde beschuldigingen van schendingen van de arbeids- en mensenrechten bij de Natural Fruitvestiging in zuid-Thailand.

Procederen is heel duur

De Thaise multinational was niet blij met het rapport en formuleerde forse aanklachten. “Een doelbewuste strategie”, zegt Wilma Roos, beleidsmedewerker van Mondiaal FNV, die Hall zo’n 15 jaar kent. “Aanklachten tegen individuen hebben meer kans van slagen, omdat procederen heel duur is en een individu het dan vroeg of laat financieel niet meer kan bolwerken. Het ging natuurlijk niet om Andy, maar om alle mensenrechtenverdedigers die ze monddood wilden maken. Ik ben heel blij dat de macht van dit soort multinationals niet ongebreideld is gebleken.”

Natural Fruit in hoger beroep

In september 2016 veroordeelde de Bangkok South Criminal Court Andy Hall tot 4 jaar gevangenisstraf, teruggebracht naar 1 jaar gevangenisstraf en 2 jaar voorwaardelijk. Ook werd hij veroordeeld tot betaling van een boete van 200.000 baht (5700 euro), wat uiteindelijk werd verlaagd naar 150.000 baht (4300 euro). Het hof van beroep vernietigde in mei 2018 echter het vonnis van de rechtbank en oordeelde dat Hall niet onrechtmatig had gehandeld. Ook vond het hof – op basis van al het bewijs – dat er een reële mogelijkheid was van schendingen van arbeidsrechten bij de Natural Fruit-fabriek. Het hof van beroep oordeelde verder dat het onderzoek van Hall in het algemeen belang was. Natural Fruit Co Ltd ging in hoger beroep tegen deze uitspraak.

Mondiaal FNV droeg bij in de kosten

Andy Hall verliet Thailand al in 2016 en maakte duidelijk dat hij niet van plan was terug te keren tenzij de gerechtelijke pesterijen tegen hem ophouden. “In 2019 dreigde hij het bijltje erbij neer te gooien”, vertelt Roos, “omdat de processen zo gigantisch veel geld kostten. Uiteindelijk kon Mondiaal FNV bijgedragen aan een fonds om zijn rechtszaken te financieren. Gelukkig maar. Ik ben heel blij met de uitspraak van de rechter, zodat migrantwerkers een stem kunnen blijven houden via mensenrechtenverdedigers.” Roos erkent dat het een unieke rechtszaak is – multinational versus een individuele activist. “Het heeft veel internationale aandacht gekregen. Samen met 6 andere overheden heeft de Nederlandse overheid  waarnemers naar de processen gestuurd, en de United Nations Office of the High Commission for Human Rights OHCHR heeft 2 keer een onderzoek naar de rechtszaken gelast.”

‘Open voor verzoening’

Vanuit Kathmandu liet Hall aan Finnwatch weten: “Ik ben blij met de definitieve uitspraak van vandaag in deze zaak. Maar na jaren van voortdurende gerechtelijke intimidatie die een zware tol heeft geëist van mij, mijn familie en mijn collega's, voelt het oordeel niet als een overwinning. Mijn activisme gedurende meer dan een decennium in Thailand was alleen bedoeld om de grondrechten van miljoenen migrerende werknemers in het land te bevorderen en te handhaven. Deze arbeiders blijven zonder stem zitten in risicovolle situaties van dwangarbeid en onderworpen aan systematische schendingen van mensenrechten en arbeidsrechten in wereldwijde toeleveringsketens. Ik sta open voor verzoening om voor eens en altijd een einde te maken aan deze voortdurende irrationele processen tegen mij en mijn collega’s die in Thailand blijven.”

Hall blijft strijden voor arbeidsmigranten

Natural Fruit Co Ltd heeft na de publicatie van het Finnwatch-rapport in totaal 4 strafzaken en civiele zaken tegen Andy Hall ingediend. Op 14 juli zal het Hooggerechtshof van Thailand een definitieve uitspraak doen in het beroep van Andy Hall tegen een veroordeling wegens burgerlijke smaad van 10 miljoen baht (286.000 euro) die hem in 2018 is opgelegd. Deze veroordeling houdt verband met een zaak van Natural Fruit Co Ltd in 2013 vanwege een interview dat Hall dat jaar gaf aan Al-Jazeera in Myanmar. Hall blijft echter doorwerken aan de rechten van migrerende werknemers in heel Zuidoost-Azië.

Bron:
Finnwatch