Cookies op websites van de FNV

De FNV gebruikt functionele en analytische cookies die noodzakelijk zijn om de websites zo goed mogelijk te laten functioneren. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens en hier is geen toestemming voor nodig.
Daarnaast maken we gebruik van tracking cookies om de website persoonlijker te maken en op jouw voorkeuren af te stemmen. Geef hieronder jouw toestemming. Je instellingen kun je altijd weer wijzigen op de pagina over Cookies.

Lees meer over onze cookies
Ik wil informatie op maat (tracking cookies)

Tracking cookies voor informatie op maat: met deze cookies kunnen we de informatie nog beter op je afstemmen. Als je ervoor kiest deze cookies niet te accepteren, dan is het nog steeds mogelijk gebruik te maken van onze websites maar kan het wel voorkomen dat bijvoorbeeld opnieuw gevraagd wordt een vragenlijst in te vullen als je dat al hebt gedaan.

“We benutten elke kans om geld voor de leden binnen te halen”

Redactie
Door Redactie 04 juni 2019

Een jaarlijkse groei van 10 à 12%. Het is een ledenaanwas waar de FNV alleen maar van kan dromen. Poguri Chennaiah van de Indiase landarbeidersbond APVVU flikt het gewoon. Dankzij een goedgeoliede organisatie waarmee hij een indrukwekkend hoge financiële voordelen voor de leden binnenhaalt. Chennaiah was vorige week in Nederland en vertelde onvermoeibaar over zijn bond en het vakbondswerk op het Indiase platteland.

Chennaiah Poguri, APVVU

Lange tijd was hij voorzitter, maar nu is Poguri Chennaiah in vaste dienst bij de Andhra Pradesh Vyvasaya Vruthidarula Union (APVVU), de federatie voor landarbeiders, vissers, herders en bosbewerkers in India. Als secretaris nationale coördinatie reist hij naar alle deelstaten waarin de APVVU actief is. De federatie bestaat uit 428 vakbonden, verspreid over 14 districten van Andhra Pradesh en Telangana. “We tellen nu 697.500 leden”, zegt de voormalige advocaat tijdens een lunch in Den Haag. “Maar als we de niet-betalende leden meetellen, dan zitten we op zo’n 2 miljoen. Jaarlijks groeien we met 10 à 12%”, voegt hij er glimmend aan toe. 

Ruim de helft van de leden is vrouw

Maar de APVVU heeft meer wapenfeiten. Zoals: 56% van de leden bestaat uit landarbeidsters. De vrouwen zijn met eenzelfde percentage vertegenwoordigd in het hoofdbestuur. De meerderheid van de landarbeiders zijn Dalits en Adivasi. Dalits worden ‘onaanraakbaren’ genoemd; ze vormen een groep mensen in India onderaan de maatschappelijke ladder en zijn buiten het kastenstelsel gesloten. Adivasi is een overkoepelende term voor heterogene etnische en in stamverband levende groepen die in het algemeen worden beschouwd als de oorspronkelijke bevolking van het Indisch Subcontinent. Samen vormen deze groepen een kwart van de Indiase bevolking.

Meer dan 1 leider

India heeft net 5 verkiezingsweken achter de rug als Chennaiah in Nederland aankomt. Op 23 mei, als hij in Den Haag is, worden thuis de stemmen geteld. De zittende premier Narendra Modi, sinds 2014 aan de macht met zijn conservatieve en hindoe-nationalistische partij BJP, heeft de parlementsverkiezingen in het land ruim gewonnen. Chennaiah is teleurgesteld en maakt zich ook zorgen. “Het is deze partij die Ghandi heeft vermoord, die verdeeldheid zaait door de hindoes voorop te stellen. Gelukkig heeft in mijn deelstaat Andhra Pradesh de socialistische partij eenduidig gewonnen.”

De APVVU gaat hoe dan ook door met zijn werk. De federatie heeft een unieke manier ontwikkeld om kaste-, klasse- en genderneutraal te werken. “We hebben meer dan 1 leider. We vormen units van 20 leden, die een voorzitter kiezen. Dit gaat per sector. De vrouwen vormen eigen units, zodat er ook een afspiegeling van hen in de besturen komt. In elk district zit een lokale leider die het eigen proces leidt. Uit de districten wordt elke twee jaar een landelijk bestuur gekozen. Afkomst speelt daarin geen rol. Onze huidige voorzitter is een Dalit. We leren iedereen dat ze als mens de moeite waard zijn.”

Vele miljoenen in 6 maanden ontvangen

De federatie is als vakbond zo’n 10 jaar actief. Voorheen werkten ze als organisatie die dwangarbeiders bevrijdden uit hun benarde situaties. De APVVU focust zich op de sociale voorzieningen waarop zijn leden recht hebben en heeft al heel veel voor elkaar gekregen. Vorig jaar ging Chennaiah eens aan het rekenen. Hij maakte de balans op van de maanden april tot en met september 2018. In deze periode regelden de leden zelf voor 5519 huishoudens voedselhulp, voor 6210 families compensatie voor oogstverlies na droogte, voor 143 dorpen waterleidingen en voor 63 dorpen riolering, voor 2215 ouderen pensioen en voor 364.820 arbeiders betaalde arbeid in werkgelegenheidsprojecten. In deze 6 maanden ontvingen de APVVU-leden maar liefst meer dan 68 miljoen euro aan gelden waar ze recht op hebben. Een uitkomst waar ook Chennaiah van stond te kijken.

 

Uit: de Mondiaal. jaarmagazine Mondiaal FNV over 2018

Oorzaken van succes

“Ons succes heeft met 2 zaken te maken. De structuur van de federatie: we zijn allemaal gelijk en we werken gezamenlijk aan onze doelen. Er is dan ook weinig verloop bij ons. Het 2e punt is: we benutten elke kans die zich voordoet om leden te helpen geld binnen te halen waar ze recht op hebben. Dankzij ons werk is er nu de wet MGNREGA, die voor elke landarbeider 100 dagen werk regelt, zodat ze in het laagseizoen toch nog geld kunnen verdienen. Maar onze leden zitten niet automatisch in dit programma, die moeten we aanmelden bij de gemeente. Bij alle stappen die we nemen komen we corruptie tegen. Dus we moeten ook nog vechten om de rechten van de leden op te eisen.”

Vrouwen worden eigenaar van land

De APVVU is alert op het rijstprogramma, dat voor de allerarmsten in India geldt. En het eist land op voor de arme landarbeiders, waar ze zelf hun huis op kunnen bouwen en eigen groentes kunnen telen. Chennaiah: “Er is veel publiek land in handen van de rijke inwoners die daar geen recht op hebben en dat land eisen we op. Het is een proces van 5 à 10 jaar. We schakelen de media in, bezetten het land en gaan naar de rechter. Vrouwen worden eigenaar van de stukken land, om te voorkomen dat de mannen hun bezit vergokken of verdrinken.”

Arme boeren de dupe van uitbreiding industrie

Het aanblijven van de hindoe-nationalistische BJP maakt het werk voor de bond wel lastiger. Deze regering heeft meer oog voor de industrie dan voor landbouw. Dat heeft grote gevolgen, vertelt Chennaiah. “De overheid geeft grote stukken land aan bedrijven die willen uitbreiden. Dat gaat ten koste van de arme boeren. Volgens een bepaalde wet mag de overheid dit doen: de arme boer heeft het land slechts tijdelijk in bezit. Wij gebruiken een andere wet, die bepaalt dat als je een stuk grond hebt, je dit voor landbouw moet gebruiken, anders moet je belasting betalen. Daar hebben de bedrijven dan weer geen trek in. We vechten alle zaken voor de rechter uit, en winnen heel vaak, soms na hoger beroep. Tijdens die processen verlaten we het land niet. Zodra de boeren het land officieel in bezit hebben, leren we ze het te bewerken en te verbouwen.”

Vrijuit praten en zich ontwikkelen

Andere belangrijke speerpunten zijn de strijd tegen kinderarbeid, discriminatie en geweld tegen vrouwen. Leden worden getraind in wetten en regels, vrouwen worden empowered. De keuze om hen in aparte units onder te brengen, heeft te maken met het bieden van ruimte. “Als we bijvoorbeeld voor het eerst in een dorp komen en de mannen en vrouwen komen samen naar de bijeenkomst, praten alleen de mannen. Vrouwen moeten hun mond houden. Door hen eigen units te geven, kunnen ze vrijuit praten en zichzelf beter ontwikkelen.”

Zaadsector: connectie met Nederland

De APVVU is sinds enkele jaren betrokken bij een FNV-project om de arbeidsomstandigheden in de Indiase zaadsector te verbeteren en kinderarbeid uit te bannen. Daar zit een Nederlandse connectie in, omdat veel zaadveredelingsbedrijven zaden in India laten produceren, en dan met name in de deelstaten Andhra Pradesh, Telangana en Karnataka. Poguri Chennaiah was vorige week ook hier om kennis te maken met enkele zaadbedrijven die betrokken zijn bij dit project. Maar vooral was hij hier om het 15-jarig jubileum te vieren van de Stop Kinderarbeid Campagne. “Het was een hele interessante week”, blikt hij terug. “Zoveel verschillende mensen van verschillende continenten die van elkaar leren. Ieder heeft een eigen aanpak, maar we gaan voor hetzelfde doel.”

Interview: Astrid van Unen
23 mei 2019